Google退出筆記型電腦市場?解散製作團隊 Pixelbook不再

Google退出筆記型電腦市場?解散製作團隊 Pixelbook不再

Google 硬體主管 Rick Osterloh在今年Google IO 大會曾表示,Pixelbook預計於明年首次亮相,但The Verge 指知情人士透露 Google 已經終止原訂 2023 年新款 Pixelbook 的計畫,同時還將開發團隊解散並編入其它團隊,不過 Google 並未對此提出正面回應。

十年來Chromebook發展有起有落

Google花了近十年的時間試圖向世界證明 Chromebook 可取之處。Chromebook是搭載 Chrome OS 作業系統的電腦型態,嘗試以雲端服務替代所有筆電的桌面程式。Google在 2013 年推出第一款 Chromebook Pixel ,引起一場轟動。

2017 年,當Google推出 Pixelbook 時,不再只是一台漂亮、實用的筆記型電腦,而且還以可轉換的翻轉設備的姿態出現,可以像平板電腦一樣使用,Google甚至製造了一款名為 Pixelbook Pen 的手寫筆來配合該設備,試圖以單一產品中對抗 iPad 和 MacBook Air。

Pixel 和後來的 Pixelbook 型號都是價格高昂的小眾設備,雖然Google沒有公佈其 Chromebook 的銷售情況,但走高單價路線的Chromebook沒法廣泛地打入筆記型電腦市場。後來的Pixel Slate及Pixelbook Go已經跟不上競爭對手了

在COVID-19初期,由於學生需要在家上學,加上Lenovo 推出了 Yoga ChromebookDellHP開始亦銷售價格和規格各異的 Chromebook,使得Chromebook 蓬勃發展,在教育領域非常受歡迎,一度有起死回生的機會,在 2020 年第一季度和 2021 年同期之間增長了 275%,不過銷情亦隨著時間慢慢回落。

為什麼Google要退出電腦市場?

雖然很多Chromebook都以高階機種推出,但大眾仍然對 ChromeOS 機種抱有便宜、「抵玩」的印象。即使Chromebook在教育領域非常受歡迎,但學校、學生的消費並不夠支援Pixelbook下一輪開發。
外界亦推測Pixelbook 團隊解散的原因是Google CEO Sundar Pichai 削減成本,他打算放慢招聘速度,並削減整個公司的一些項目,將資源重新部署到更高優先級的領域並簡化營運流程,而Pixelbook 團隊和 Pixelbook 本身就是這種整合和重新部署的犧牲品,原 Pixelbook 團隊人員就散落到其他部門裡。

Google硬件發展方向反覆不定

不過,被Google宣告停產的硬件產品並不意味著產品真正「死」了。Google在 2015 年停止生產平板電腦,卻在 2018 年回歸 Chrome OS 平板電腦,然後又退出了三年,現在又計劃在 2023 年推出一款新的 Android 平板電腦。也許有一天我們會得到另一台Google筆記本電腦也說不定。

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