「The Merge」以太坊合併完成!Ethereum聯合創始人Vitalik Buterin形容這為加密貨幣歷史時刻。到底The Merge會為區塊鏈產業帶來什麼影響、意義何在?

The Merge 是什麼?

The Merge 是指將目前以太坊主鏈與信標鏈(The Beacon Chain)進行合併,從原來的 PoW(Proof of Work)共識轉為 PoS(Proof of Stake)共識,省下99.95%能源。2022年9月15日合併後,原來的主網變成「執行層」,智能合約、網絡規則被保留;而原來的信標鏈變成「共識層」。

資料來源:ethereum.org

以太坊升級:ETH 1.0 問題

為什麼要合併?要真正了解The Merge,先要理解 ETH2.0 的出現。以太坊的目標是成為世界級計算機。但目前而言,以太坊面臨的問題包括:交易速度緩慢、手續費高昂、PoW 不環保等等。

1. 擴展性低

以太坊網絡支持幾千個去中心化應用程序,每秒需要處理大量交易。以太坊 1.0 採用 PoW 共識機制,每秒只能處理大約 10-50 筆交易,甚至比 Visa、PayPal 等中心化網絡更少,遠遠不能滿足用戶對交易速度的需求。

2. 手續費高昂

2020 年的DeFi Summer 令以太坊網絡上的交易量大幅增加。DappRadar 2020 Q3 Dapp 報告中指出,以太坊交易量在 2020 年第三季度猛增至 1,195 億美元,比第二季度增長近 1,200%。隨著而來的問題是:網絡堵塞、交易費極增。

3. PoW 耗能大

PoW 共識機制下,礦工需要購買礦機硬件、佈置礦池、消耗電力來獲得相應收益。以太坊網誌曾提到,Digiconomist 研究成果指出,以太坊礦工目前每年消耗 44.49 太瓦時的電量,相當於一個小型國家一年的耗電量,這亦衍生了很多與環保相關的爭議討論。

以太坊合併好處:ETH 2.0 出現

ETH 2.0 不是推出新版本的以太坊,而是基於現有主網的升級。以太坊合併,是解決以太坊可擴展性問題第 0 階段,為後續的分片做準備。因此,這次合併升級並不涉及擴容技術,也不會降低以太坊主網昂貴的 Gas fee。以下是 The Merge 後,以太坊主會改變的三大特點:

1. 更公平

以太坊基金會指出,採用 PoS(權益證明)機制,以太坊可以有效降低驗證節點的門檻,任何用戶只要質押 32 枚 ETH 即可加入驗證者隊伍( PoW 礦工須要質押更多 ETH)。驗證者的工作由信標鏈隨機分配的,不需要比拼算力,大大降低對硬件設備的要求,容許更多用戶參與。只需擁有一部普通的手提電腦、身處穩定的互聯網連接的環境即可,這令所有質押者獲得的投資回報率更平等,質押者數量更高,更去中心化。

2. 更安全

Vitalik Buterin 在 《Why Proof of Stake(Nov 2020)》一文中提到:PoS(權益證明)共識機制下的區塊鏈網絡更安全,面臨攻擊的防禦措施更完善。基於 GPU 挖礦的 PoW 中,攻擊網絡的成本僅僅是租用足夠的 GPU 趕超現有礦工的成本,只需要花費少量成本和時間就可以進行攻擊工作。以ASIC 芯片挖礦為例,持續成本和資本成本,據計算大概是 487 美元。另一邊廂,在權益證明中,幾乎全部是資本成本,即運行節點的成本。隨著提高質押率,攻擊成本預計非常高,Vitalik Buterin 預計數字會上升到大約 10,000 美元。

應對措施方面,在 PoW 網絡中遭受51%攻擊,只能等攻擊者主動撤銷攻擊,卻不能避免令整條鏈癱瘓的連續攻擊 —— Pawn Camping Attack。面對相同的51%攻擊,PoS 網絡下有一個內置懲罰機制,將可自動銷毀攻擊者大部分質押。

3. 更節能

PoW 共識機制下,礦工需要購買電力、礦池和礦機硬件,消耗更多能源;轉為 PoS 機制後,以太坊給質押者的收益只需要消耗少量網絡和電力費用,變相能源消耗可以節省約 99.95%。在全球環保的主旋律下,PoS 更適合以太坊網絡的可持續性發展。

The Merge 代表什麼?

The Merge 的真正意義,在於讓區塊鏈盡快獲利。

區塊鏈雖然伴隨NFT、元宇宙等趨勢令更多普羅大眾認識,但本身作為一種技術,現在依然處於早期階段。區塊鏈技術本身仍有很大的進步和發展空間,大規模甚或乎「落地」的應用未算普及, 因此區塊鏈幾乎都是沒有盈利的。換句話說,任何一個項目都沒有獲利能力。

這情況與 90 年代的網際網路.com公司很相似。Amazon 於 1994 年成立,卻一直到 2001 年,花了 7 年才正式獲利。比特幣已經出現了大概 12 年;以太坊則有 7 年。問題是,區塊鏈會與 Amazon 相同的時間內實現盈利嗎?Bankless 文章指出,以太坊合併,讓人看見了區塊鏈獲利的機會。

來到技術層面的討論,以太坊合併,不僅純粹減少發行量,提高安全效率同時,「安全預算」的使用方式根本變有化。PoS 讓以太坊更安全,同時減少 Token 發行量。隨著網路減少 90% 的ETH發行量,以太坊每天分配給質押者的 ETH 將少於 400 萬美元。而以太坊的 Gas Fee 不會隨著合併而變少。

這代表在合併後,假設收入維持不變,以太坊每天將分配 400 萬美元的代幣獎勵,同時產生 1,300 萬美元的收入,獲得 900 萬美元的淨利潤和 72% 的利潤率。這將成就以太坊,成為第一條獲利的區塊鏈!

資料來源:Win NewsBankless

Q&A

1. The Merge 升級後還能繼續使用原來的PoW 鏈嗎?

不能。只有一個以太坊,整個網絡將切換到新的PoS 共識。如果任何節點要繼續挖掘以太坊的PoW 版本,那麼將會形成分叉,並且他們的區塊獎勵的經濟價值將遠遠低於他們的運營成本。由於礦工以盈利為目的,因此預計所有PoW 參與者將立即開始在其他非以太坊PoW 區塊鏈上使用他們的硬件進行挖礦。

2. 持有 ETH,需要做什麼嗎?

不需要。The Merge 發生與共識機制改變有關,不會影響操作層面。

3. The Merge 升級後,ETH 價格與 Layer 2 項目幣價會升嗎?

不一定。因為The Merge對以太坊是能夠刺激價格上漲的因素和利好消息,對搭上以太坊主題的Layer 2亦然。

4. 以太坊升級包含The Merge在內一共有幾個階段?

5個。The Merge之後,後續升級包括有:The Surge、The Verge、The Purge及The Splurge。

5. 以太坊後續升級主要目的是?

Sharding,即是把礦工分組,再分別驗證不同交易,藉此提高交易速度,同時不會加大以太坊節點的負擔。

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